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Despoblación y reforestación generalizada de la Amazonia antes de la llegada de los europeos:

American Association for the Advancement of Science

Research News

Según un nuevo estudio, los registros de polen fósil de toda la cuenca del Amazonas sugieren que la despoblación y el consiguiente rebrote del bosque en la Amazonia comenzaron siglos antes de la llegada de los europeos y no contribuyeron a la disminución observada del dióxido de carbono atmosférico durante el siglo XVII. Los resultados ofrecen nuevos conocimientos sobre la influencia humana en los paisajes amazónicos a lo largo de la historia. Cuando los europeos llegaron por primera vez a las costas de América del Sur, se sucedieron brutales olas de enfermedades, guerras, esclavitud y genocidio que culminaron con una catastrófica pérdida de vidas que ha llegado a conocerse como la "Gran Muerte de los Pueblos Indígenas de las Américas". Se ha calculado que entre el 90 y el 95 % de la población indígena de la Amazonia murió después de 1492. Como resultado, muchos sitios ocupados fueron abandonados, junto con innumerables hectáreas de tierra previamente cultivada, resultando en una oleada de rebrotes de bosques en toda la cuenca del Amazonas. Se cree que esta rápida regeneración pudo haber resultado en la marcada disminución de la concentración de dióxido de carbono (CO2) atmosférico que tuvo su inicio a principios del siglo XVII, una anomalía también conocida como pico de Orbis. Mark Bush y sus colegas evaluaron registros de polen fósil de 39 sitios en toda la Amazonia en los que se registran cambios en la cubierta forestal durante los últimos 2000 años. Bush et al. encontraron que durante el período de la Gran Muerte, la cantidad de sitios donde el polen forestal estaba aumentando era aproximadamente igual a aquellos donde estaba cayendo en abundancia, "rechazando efectivamente la hipótesis de una reforestación generalizada y sincrónica suficiente para causar disminuciones en los niveles de CO2 atmosférico", escriben los autores. Los datos sugieren que en muchos sitios el abandono de la tierra y la regeneración de los bosques comenzaron entre 300 y 600 años antes de la llegada de los europeos. Si bien los autores señalan que los mecanismos que impulsaron el abandono de tierras hace entre 950 y 1500 años aún no se han identificado, sugieren que pudieron haber contribuido efectos en cascada de cambio ambiental, pandemias preeuropeas o conflictos sociales. Sin embargo, es posible que las poblaciones indígenas en algunas áreas de la Amazonía ya estuvieran en retroceso a la llegada de los europeos, una disminución que se vería acelerada por el fatal impacto del contacto europeo, escriben Bush et al.

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