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Cómo la dopamina induce una percepción similar a una alucinación en ratones

American Association for the Advancement of Science

Research News

Un aumento de la dopamina en el cuerpo estriado del cerebro desencadena experiencias auditivas similares a las alucinaciones en ratones, lo que revela un posible papel causal de los circuitos neurológicos dependientes de la dopamina en los síntomas de psicosis. Estos hallazgos, procedentes de un nuevo estudio, podrían facilitar información para nuevos enfoques dirigidos a tratar a las personas con trastornos psicóticos como la esquizofrenia. Las alucinaciones auditivas y visuales -percepciones de oír o ver algo sin observación de los estímulos sensoriales externos- son síntomas centrales de los trastornos psicóticos y algunos autores creen que son causados por un exceso de dopamina en el cerebro. Sin embargo, evaluar la hipótesis de la dopamina de la psicosis es particularmente complejo, puesto que las experiencias alucinatorias a menudo se basan en la autoinformación, una capacidad de la que carecen los organismos modelo como los ratones. Como resultado, la comprensión de la mejor manera de tratar eficazmente los trastornos psicóticos sigue siendo limitada. Katharina Schmack y sus colegas desarrollaron un modelo de comportamiento para cuantificar la percepción similar a una alucinación en ratones. Schmack et al. entrenaron ratones para responder a preguntas tanto visuales como auditivas, creando así respuestas condicionadas similares a alucinaciones cuando se alteraron las preguntas. A continuación, utilizando mediciones del sensor de dopamina y manipulaciones farmacológicas, los autores demostraron un vínculo en el circuito cerebral entre el exceso de dopamina estriatal y la experiencia similar a una alucinación en los ratones. Según los autores, este nuevo enfoque conductual abre la puerta para que los ratones se utilicen como un prometedor modelo traslacional de síntomas psicóticos comunes y, tal vez, de enfoques terapéuticos basados en la modulación selectiva de la función de la dopamina. "Aunque queda mucho por explorar en estos circuitos, los hallazgos de Schmack et al. se suman a un creciente cuerpo de literatura que apunta a que más allá de la función de la dopamina estriatal en el refuerzo del aprendizaje y la toma de decisiones, también desempeña un papel clave en la neuromodulación de la percepción", escribe Miriam Matamales en un artículo de Perspective relacionado. "No obstante, está empezando a quedar claro que los experimentos de neurociencia conductual elegantemente diseñados pueden cerrar de manera efectiva la brecha entre los trastornos psiquiátricos complejos y los sistemas neuronales que los sustentan".

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