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多巴胺如何导致了小鼠的幻觉样感知

American Association for the Advancement of Science

Research News

脑中纹状体内多巴胺的增加会在小鼠中激发幻听样体验,它揭示了精神疾病症状的原因可能与依赖多巴胺的神经环路有关。这些来自一项新研究的发现可能会为治疗精神病(如精神分裂症)患者提供新颖的靶向治疗方法。幻听和幻视是在没有外部感觉刺激时听到或看见某事物的感知,它们是精神疾病的主要症状;有人认为,幻听和幻视是由脑中多巴胺过量引起的。然而,评估精神疾病的多巴胺病因假说特别困难,因为幻觉体验常常依赖自我报告,而像小鼠等模型动物则缺乏这种能力。结果,了解如何才能最有效地治疗精神疾病仍然受到限制。Katharina Schmack和同事开发出了一种可用于量化小鼠幻觉样感知的行为模型。Schmack等人训练小鼠对视觉和听觉信号作出反应,因此当这些信号改变时,小鼠会产生条件性幻觉样反应。作者接着用多巴胺传感器的测量值和药理学操作证明了一个将纹状体中过量的多巴胺与小鼠的幻觉样体验关联的脑回路。据作者披露,这种新颖的行为学方法为小鼠被用作常见精神病症状的有希望的转译模型开启了大门,或许也为基于多巴胺功能的选择性调节的治疗方法开辟了通路。Miriam Matamales在相关的《视角》文章中写道:“尽管在这些回路中仍有很多方面需做探索,但Schmack等人的发现为一个不断扩大的科学文献库增添了内容;它们表明,纹状体中的多巴胺除了有强化学习和决策的功能外,它在感知的神经调节中也起着关键作用。不过,人们开始清晰地认识到,精心设计的行为神经科学实验可有效地弥合复杂的精神疾病与支撑它们的神经系统间的鸿沟。”

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