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古代DNA揭示了中国的基因史

American Association for the Advancement of Science

据一项新的研究报告,对来自中国各地26个新近测序的古代基因组的分析可帮助填补了解甚少的东亚人基因史中的重要空白。这些结果提供了横跨新石器时代到现代人群世系的详细记录,揭示了促成当今东亚人口的关键事件。东亚是一个占全球近四分之一现代人口的地区,东亚人极为多元,他们源于跨越数千年的、谱系广泛的种族和语言世系。但是,尽管人类长期居住于此,但对东亚人的基因多样性却知之甚少。据作者披露,尽管考古发现表明,远古时代的人群比如今人群有着更为繁多的基因多样性,但大多数的当代研究用现代人群的基因数据为东亚人世系建模。然而,由于缺乏来自东亚的古人DNA数据,表征这些以往人群及了解他们如何影响如今生活在那里的人群仍具挑战性。Melinda Yang和同事对来自中国各地26个古人的基因组进行了测序,他们生活于9500年前至300年前。对这些新数据所做的分析,连同以前对来自世界各地古今个人基因组的测序数据,它们揭示了人类进入并分布于整个东亚的复杂历史。根据Yang等人披露,这些结果显示,古时人群的基因差异确实比现在更大,它反映了华北与华南古代人群间的独特分隔。虽然古代北方华人在基因上与现代东亚人最接近,但古代的中国南方人则与现代南岛族群关系密切。这些结果证明了一个主要的人种混合事件:在新石器时代,北方人群向南扩散,改变了中国南方的南岛族群的遗传血统,后者促成了现代人群的基因构成。

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