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L'UCLouvain booste la connectivité d'1 smartphone sur 8 dans le monde

Université catholique de Louvain

Aujourd'hui, quand votre smartphone bascule du wifi à la 4G, l'opération passe totalement inaperçue. La clé ? Une technologie ouverte mise au point par l'UCLouvain, utilisée par 1 personne sur 8 à travers le monde. Son nom ? Multipath TCP (pour Multipath Transmission Control Protocol).

Les premiers protocoles qui encadrent l'utilisation d'internet ont été développés pour des ordinateurs connectés par un câble. Il existait un seul chemin pour faire circuler les données entre la machine et le serveur. L'arrivée du smartphone a bouleversé la donne. Deux chemins existent désormais pour échanger des données : le wifi et le réseau mobile.

L'UCLouvain s'est penchée sur la communication des données dans cet environnement interconnecté. L'objet des recherches d'Olivier Bonaventure, chercheur en informatique à l'UCLouvain ? Démontrer qu'on peut combiner les réseaux fixes et sans fil pour garantir un débit élevé et une bonne expérience utilisateur. Résultat ? L'UCLouvain a permis le déploiement d'un nouveau protocole internet, Multipath TCP, spécialement conçu pour supporter un trafic internet mondial qui explose. Comment ? Via un logiciel open source qui permet aux infrastructures existantes (smartphone, serveurs, routeurs) d'utiliser Multipath TCP.

Quelles applications concrètes ?

Tous les iPhones (près de 800 000 000) utilisent Multipath TCP pour basculer efficacement du wifi vers la 4G et inversement. Des applications telles que Siri, Apple Music ou Apple Maps bénéficient grandement de cette nouvelle fonctionnalité.

En Corée (qui dispose des réseaux mobiles les plus performants au monde) et en Chine, les marques Samsung, LG et Huawei ont équipé leurs smartphones de Multipath TCP pour gérer la combinaison Wi-Fi/4G et offrir une connectivité inédite à des millions d'utilisateurs

En Belgique, la spin-off UCLouvain Tessares utilise Multipath TCP pour améliorer la connexion internet dans les zones rurales. Le constat ? Plus le câble internet est long, plus les performances de la connexion baissent. La solution ? Booster le réseau câblé grâce au réseau 4G, qui est moins chargé en soirée, pour offrir un internet ultrarapide, stable et sécurisé. L'intérêt de cette solution ? Récupérer un réseau existant pour l'optimiser plutôt que le remplacer. Un win-win pour les abonné·es et les opérateurs télécom. La solution a séduit Proximus et est déjà déployée à l'international, notamment chez KPN, principal fournisseur d'accès à internet aux Pays-Bas.

L'équipe de recherche UCLouvain vient d'être récompensée par l'un des prix internationaux les plus prestigieux dans le domaine informatique : le Networking Systems Award décerné par l'Association for Computing Machinery. « L'UCLouvain a été récompensée pour avoir transformé des résultats de recherche en une technologie qui fonctionne réellement sur internet et pour le grand public, explique Olivier Bonaventure, professeur au pôle en ingénierie informatique de l'UCLouvain. Nous avons véritablement sorti notre solution du labo pour la faire fonctionner à grande échelle. Qui plus est en open source, ce qui assure que Multipath TCP continuera à être amélioré pour relever les défis de l'hyperconnectivité dans les années à venir ».

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