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La conservación del Jaguar depende de la actitud de los lugareños

Smithsonian Tropical Research Institute

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IMAGE: A jaguar named Aquiles caught in a camera trap image taken in Cana, Panama. The number one cause of jaguar deaths in Panama is retaliation for livestock predation. Enclosing livestock... view more 

Credit: Ricardo Moreno

Segn una reciente encuesta a residentes que viven cerca de dos importantes parques nacionales en Panam, los jaguares merecen una mayor proteccin. La naturaleza y la vida silvestre son consideradas como tesoros nacionales. Pero debido a que la mayora de los residentes an apoya la construccin de carreteras en los parques, el equipo de la encuesta -incluyendo a Ricardo Moreno, investigador asociado del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI)- recomienda una mayor educacin para enfatizar la conexin entre los ecosistemas saludables y la supervivencia del jaguar.

"Las actitudes de los grupos de inters son especialmente importantes a considerar, ya que pueden afectar significativamente la poltica, por lo tanto, es importante que los fundamentos de la gestin de carnvoros sean tan sociales y polticos como cientficos", concluye el estudio.

El Parque Nacional Cerro Hoya es un remanente de bosque tropical aislado--325 kilmetros cuadrados--en la costa del Pacfico de Panam, mientras que el Parque Nacional Darin es el ms extenso de Panam--5,790 kilmetros cuadrados--en el rea entre Panam y Colombia, la nica brecha en la carretera que va desde Alaska a Chile.

"De acuerdo con nuestro estudio, hay ms conflictos entre humanos y jaguares en el Parque Nacional Darin, probablemente porque las comunidades se encuentran cerca de extensiones ms grandes de bosques intactos, un hbitat mucho mejor para los jaguares", coment Moreno. "Irnicamente, las ideas de los encuestados sobre las carreteras hacia los parques probablemente aumentarn este conflicto y harn que la gestin efectiva del parque sea mucho ms desafiante".

El trabajo de captura de imgenes de jaguar con cmara-trampa de Ricardo Moreno ha sido destacado en la nueva produccin del Canal Smithsonian, Panama's Animal Highway. Recientemente Moreno fue elegido como uno de los exploradores emergentes de la National Geographic en el 2017.

El equipo de la encuesta, incluyendo a Jessica Fort, Clayton Neilsen y Andrew Carver de Southern Illinois University junto con Moreno y Ninon Meyer de la Fundacin Yaguar Panam, adems de la Sociedad Panamea de Biologa, encuest a 85 residentes de 23 comunidades rurales alrededor del Parque Nacional Cerro Hoya y 54 residentes de 5 comunidades alrededor del Parque Nacional Darin. Entrevistaron a un adulto mayor de 18 aos por hogar, centrndose en residentes como propietarios de tierras y ganaderos, que tenan ms probabilidades de verse afectados por los jaguares.

Las represalias por la depredacin del ganado es la causa principal de las muertes de jaguares: el 96 por ciento de las 230 muertes de jaguares estimados entre 1989 y 2014 se atribuyeron a esta causa.

La construccin de carreteras es otra causa conocida de degradacin ambiental. A principios de este ao, el investigador asociado de STRI William Laurance public un artculo en la revista Science, enfatizando la importancia de considerar la conservacin de la vida silvestre durante la planificacin de infraestructura de transporte, porque es bien sabido en la comunidad de conservacin que las carreteras "pueden desatar una caja de Panadora de enfermedades ambientales, como la invasin de tierras, la caza furtiva de especies silvestres, la fragmentacin de bosques, las invasiones por especies exticas y la minera ilegal ".

Al inicio de la encuesta, se pidi a los encuestados que identificaran a jaguares, pumas y ocelotes a partir de fotografas. Solo los encuestados que pudieron distinguir entre estas especies se incluyeron en el anlisis. En ambas reas de estudio, la mayora de los encuestados eran hombres. Los investigadores hicieron 32 preguntas para evaluar su estado socioeconmico, su experiencia personal con los jaguares, las percepciones y actitudes sobre los jaguares y las percepciones del parque y su manejo.

Un mayor nmero de encuestados en Darin haba visto personalmente un jaguar en su vida. Las comunidades en Darin reportan ms prdidas de ganado: Seis encuestados en Darin reportaron 33 eventos de depredacin con ganado, mientras que solo uno report un evento de depredacin en Cerro Hoya.

Casi un tercio de los encuestados en Cerro Hoya admiti haber cazado dentro de los lmites del parque durante el ao anterior, siendo su presa preferida el pecar de collar, Pecari tajacu. Ninguno de los encuestados en el grupo del Parque Nacional Darin coment que haban cazado en el parque el ao anterior, pero los que lo haban hecho en el pasado prefirieron la paca moteada, Cuniculus paca. Las mujeres en la encuesta tenan ms probabilidades de estar de acuerdo que los hombres en que seran ms felices sin los jaguares.

En Cerro Hoya, el 71 por ciento de los encuestados estaba preocupado por el futuro del parque y el 51 por ciento pensaba que estaba adecuadamente protegido. Cerca del Parque Nacional Darin, el 54 por ciento de los residentes no estaba seguro o no tenan opinin sobre si les preocupaba el futuro del parque, pero solo el 35 por ciento crea que el parque estaba adecuadamente protegido.

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Panthera, el Programa de Investigacin Forestal Cooperativa McIntire-Stennis y GEMAS/Fondo Darin brindaron el financiamiento y el Laboratorio Cooperativo de Investigacin de Vida Silvestre de la Southern Illinois University, Peace Corps-Panama, Azuero Earth Project y el Ministerio de Ambiente de Panam (MiAmbiente) por el apoyo y los permisos adicionales.

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en ciudad de Panam, Panam, es una unidad de la Institucin Smithsonian. El Instituto promueve la comprensin de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad; capacita estudiantes para llevar a cabo investigaciones en los trpicos; y fomenta la conservacin mediante la concienciacin pblica sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales. Sitio web: http://www.stri.si.edu. Video Promocional: https://www.youtube.com/watch?v=M9JDSIwBegk

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