Public Release: 

El Caribe está estresado

Pero un programa de monitoreo de 30 años muestra que hay esperanza

Smithsonian Tropical Research Institute

IMAGE

IMAGE: By measuring ocean health in the same way at sites across the Caribbean, it's possible to understand where coastal environments are the most stressed out. "If people get their act... view more 

Credit: Karen Koltes

7.6 mil millones de personas en el mundo, el 40 por ciento de la poblacin total, viven en ciudades y pueblos costeros. Un equipo que incluye a bilogos marinos del Smithsonian acaba de publicar 30 aos de datos sobre la salud de las costas del Caribe, recopilados gracias al Programa de Productividad del Mar Costero del Caribe (CARICOMP). El estudio proporciona nuevos conocimientos sobre la influencia de los factores estresantes locales y globales en la cuenca y algunos esperan que los cambios observados se puedan revertir con apoyo de una gestin ambiental local.

Siendo el programa ms grande y duradero para el monitoreo la salud de los ecosistemas costeros del Caribe, CARICOMP revel que la calidad del agua disminuy en el 42 por ciento de las estaciones de monitoreo ubicadas a lo largo de la cuenca. Sin embargo, en ningun sitio se detect un aumento significativo en la temperatura del agua, resultado esperado en el caso de un calentamiento global.

"Estamos observando cambios importantes en las condiciones locales, como la disminucin de la visibilidad, asociada con la disminucin de la calidad del agua y la creciente presencia de personas", coment Iliana Chollett, becaria postdoctoral en el Smithsonian Marine Conservation Program en Fort Pierce, Florida, "pero no estamos recogiendo datos de cambios a escala global, como indicara el calentamiento del clima".

"Nuestro conjunto de datos no revel aumentos significativos en la temperatura del agua", coment Chollett. "Los satlites solo miden la temperatura en la superficie. Las temperaturas bajo el agua son mucho ms variables, y puede tomar dcadas de datos para revelar un cambio significativo, por lo que no estamos seguros si esto significa que an no tenemos suficientes datos para detectarlo".

Hace casi 30 aos, en 1992, investigadores de instituciones de todo el Caribe comenzaron a establecer estaciones para recopilar datos ambientales sobre manglares, praderas marinas y arrecifes de coral en sitios costeros. Comenzaron a tomar mediciones semanales de la temperatura del agua, la salinidad y la visibilidad en estaciones cuidadosamente ubicadas para evitar la interferencia directa de ciudades, pueblos y otros impactos humanos directos.

El equipo recopil datos de CARICOMP de 29 sitios en Barbados, Belice, Bermudas, Bonaire, Colombia, Costa Rica, Jamaica, Mxico, Panam, Puerto Rico, Saba, Florida y Venezuela y los organiz en un solo conjunto de datos. Esto incluye datos tomados por perodos de 3 aos en estaciones agregadas a la red ms recientemente, hasta datos tomados en otras estaciones hace ya 22 aos.

A pesar de los intentos de localizar sitios de monitoreo en lugares que no se ven afectados por las actividades humanas, las estaciones estn captando seales de la influencia humana en toda la cuenca del Caribe.

"Una implicacin positiva de este informe es que las personas son capaces de lidiar con el cambio local, regulando la contaminacin y la escorrenta", coment Rachel Collin, directora de la Estacin de Investigacin del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Bocas del Toro, una de las estaciones de monitoreo marino participantes. "Si las personas actan juntas muy pronto, todava hay esperanzas de revertir algunos de estos cambios". La Fundacin MacArthur, la Iniciativa de Arrecifes de Coral del Departamento de Estado de EE. UU., La UNESCO y la Fundacin Nacional de Ciencias de EE. UU. respaldaron la red de CARICOMP al igual que las instituciones individuales que administran las estaciones de monitoreo.

El Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, en ciudad de Panam, Panam, es una unidad de la Institucin Smithsonian. El Instituto promueve la comprensin de la naturaleza tropical y su importancia para el bienestar de la humanidad; capacita estudiantes para llevar a cabo investigaciones en los trpicos; y fomenta la conservacin mediante la concienciacin pblica sobre la belleza e importancia de los ecosistemas tropicales. Sitio web: http://www.stri.si.edu. Video Promocional: https://www.youtube.com/watch?v=M9JDSIwBegk

###

Chollett, I., Collin, R. Bastides, C. et al. 2017. Widespread local chronic stressors in Caribbean coastal habitats. PLOS ONE. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0188564

Instituciones participantes en este estudio:

Smithsonian Marine Station, Florida, U.S.; Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, Panam; Universidad Simn Bolivar, Venezuela; Instituto de Tecnologa de Massachusetts; Universidad de las Indias Occidentales, Jamaica; Universidad Nacional Autnoma de Mxico; Oficina de Asuntos Insulares, Washington, D.C., U.S,; Universidad de las Indias Occidentales, Barbados; Global Change Institute, Australia; Universidad de Puerto Rico, U.S .; Universidad de las Indias Occidentales, Trinidad y Tobago; Direccin de Medio Ambiente y Economa, U.K.; Brewster Academy, U.S.; American University of Sharja, U.A.E .; Departamento de Medio Ambiente, Gran Caimn; Bangor University, U.K.; Universidad de Trinidad y Tobago, Trinidad y Tobago; El Museo y Zoolgico del Acuario de Bermudas, Bermudas; American Bird Conservancy, EE.UU., Universidad de Costa Rica.

Disclaimer: AAAS and EurekAlert! are not responsible for the accuracy of news releases posted to EurekAlert! by contributing institutions or for the use of any information through the EurekAlert system.