Public Release: 

Genetik bewahrt Spuren des Widerstands gegen die Herrschaft der Inka

Eine Analyse der DNA heutiger Bevölkerungsgruppen der Region Chachapoyas in Peru zeigt, dass die Ausdehnung des Inkareichs in diese Region vor mehr als 500 Jahren nicht zu einer massenhaften Verdrängung der ursprünglichen Bevölkerung f

Max Planck Institute for the Science of Human History

IMAGE

IMAGE: Die Festung Kuelap, bekannt als "Machu Picchu des Nordens ", überblickt aus 3000 Metern Höhe die Landschaft. view more 

Credit: Chiara Barbieri

Die Region Chachapoyas in Peru wurde im späten 15. Jahrhundert von den Inka erobert. Das Wissen um das Schicksal der ursprünglichen Bevölkerung basierte bislang größtenteils auf mündlichen Überlieferungen durch die Inka, die erst Jahrzehnte nach der spanischen Eroberung verschriftlicht wurden. Die Berichte der Inka besagten, dass die ursprüngliche Bevölkerung Chachapoyas zwangsweise umgesiedelt und über das Inka-Reich verstreut wurde. Eine jetzt in Scientific Reports veröffentlichte Studie eines internationalen Teams, zu dem auch Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Menschheitsgeschichte gehören, zeigt dagegen, dass sich trotz der Eroberung durch die Inka die Bevölkerung von Chachapoyas genetisch unterscheidet und nicht von der des Kernlandes assimiliert wurde.

Trotz ihrer eindrucksvollen Leistungen - vom Aufbau der ersten Städte der Neuen Welt bis zur Errichtung des Inkareichs - hinterließen die indigenen Völker der Anden keine schriftlichen Zeugnisse. Ein Vermächtnis, das wir aber heute doch lesen können, ist die genetische Vielfalt ihrer Nachkommen, das insbesondere in Kombination mit der reichen Archäologie der Anden und der Vorgeschichte ihrer Heimatsprachen aussagekräftig wird. Dies ist der Ansatz einer neuen, in Scientific Reports erschienenen Studie zur Untersuchung des demographischen Erbes der Inkas.

Die Studie entstand im Rahmen einer Kooperation zwischen Forschungsinstituten in Peru und Deutschland, darunter das Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte in Jena. Der Fokus liegt auf einer Schlüsselregion im Norden Perus, dem Nebelwald am Übergang zwischen Anden und Amazonien. Hier stießen die Inkas auf den erbitterten Widerstand der „Krieger aus den Wolken", der Chachapoyas-Kultur, welche vor allem für ihre markanten, körperförmigen Sarkophage und die monumentale Festung Kuelap, das „Machu Picchu des Nordens", bekannt ist. Zur Strafe und um die Kontrolle über solche rebellischen Regionen zu sichern, sollen die Inkas Millionen von Menschen in alle „Vier Viertel" ihres Imperiums Tawantinsuyu umgesiedelt haben. Die Chachapoya wurden Berichten zufolge in besonderem Maße auf diese Weise bestraft. Dadurch werden sie zu einer idealen Zielgruppe, um mit Mitteln der Genetik, die Genauigkeit der mündlichen Überlieferungen der Inka zu testen, die erst fast ein Jahrhundert später von den spanischen Konquistadoren niedergeschrieben wurden.

„Indem wir genau auf verschiedene sprachliche Indikatoren zielten, konnten wir ein ursprüngliches genetisches Signal bei den Chachapoya lokalisieren, das viel unterschiedlicher war, als wir es erwartet hatten, besonders in der männlichen Linie, vom Vater zum Sohn", erklärt Erstautorin Chiara Barbieri, Genetikerin am Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte. „Vor allem gibt es - trotz aller Vermischungen mit europäischen Genen seit der spanischen Eroberung - immer noch eine starke indigene Komponente. Zudem unterscheidet sich diese ursprüngliche Komponente deutlich vom vorherrschenden genetischen Netzwerk im Hochland von Zentral- und Südperu. Dort entstanden das Inka-Imperium und seine Vorläufer, die mit ihren Eroberungen, Wegenetzen und dem Aufbau ihres Imperiums die Homogenisierung des genetischen Profils in diesem Gebiet herbeiführten. Die aktuelle Studie zeigt, dass die Menschen von Chachapoyas im Gegensatz dazu relativ isoliert geblieben sind. „Es scheint so, dass ein Teil des genetischen Erbe der Chachapoya dem Einfluss der Inka standgehalten hat, was immer noch bis heute zu beweisen bleibt", erklärt Barbieri.

Auch zwei peruanische Genetiker, José Sandoval und Ricardo Fujita von der Universität San Martín de Porres in Lima, waren an der Studie beteiligt. "Diese jüngsten Proben sind Bestandteil einer breiteren genetischen Abdeckung von Peru, die wir seit Jahren aufbauen. Es sind diese Gruppen, wie die Chachapoya, die kulturell und linguistisch unverwechselbar sind, die uns am meisten über unsere Vorfahren erzählen können. Woher kamen sie? Wohin führte sie ihr Weg? Welche Interaktionen hatten sie mit anderen? usw. Zudem hat die Chachapoyas-Kultur umfangreiche archäologische Überreste hinterlassen, so dass es gute Aussichten auf die Rekonstruktion der alten DNA gibt, um das moderne Bild zu ergänzen."

Die in Chachapoyas gesprochene Form von Quechua wurde üblicherweise als am nächsten verwandt mit dem in Ecuador gesprochenen Quechua klassifiziert, aber die neuen DNA-Ergebnisse zeigen keine enge Verbindung zwischen den Quechua-Sprechern dieser beiden Gebiete. „Linguisten müssen ihre traditionelle Sichtweise des Stammbaums der Quechua-Sprachen und die Geschichte ihrer Ausbreitung durch die Anden überdenken", bemerkt Heggarty. „Es scheint, dass Quechua ohne große menschliche Wanderungsbewegung nach Chachapoyas gelangte. Dies passt auch nicht zu der Vorstellung, dass die Inkas die Chachapoyas fast vollständig verdrängten."

Jairo Valqui, ein weiterer Co-Autor und Linguist an der Nationalen Universität von San Marcos in Lima, fügt eine weitere Perspektive auf eine noch frühere Sprachschicht hinzu. „Nachdem Quechua und Spanisch die Region erreicht hatten, starben die lokalen Chachapoya-Sprachen aus. Es ist ein echtes Rätsel und eine Herausforderung für Linguisten, etwas von diesen Sprachen zu rekonstruieren. Sie haben nur sehr wenige Spuren hinterlassen, zum Beispiel gibt es einige charakteristische Kombinationen von Lauten, die in Familiennamen und lokalen Ortsnamen, so wie ,Kuelap' selbst, überlebt haben."

Valqui, selbst Chachapoyano, legt Wert darauf, diese genetischen Ergebnisse an die lokale Bevölkerung weiterzuvermitteln. „Für die heutige peruanische Gesellschaft ist das wichtig. Die Inkas und ihr Erbe werden schon seit langem gewürdigt, aber oft auf Kosten der anderen archäologischen Schätze Perus und der Vielfalt unseres linguistischen und genetischen Erbes. Diese neuesten Erkenntnisse erinnern uns: Peru ist nicht nur Machu Picchu, und nicht nur die Inkas waren seine Ureinwohner."

###

Disclaimer: AAAS and EurekAlert! are not responsible for the accuracy of news releases posted to EurekAlert! by contributing institutions or for the use of any information through the EurekAlert system.