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分子ナノゲート核膜孔複合体分子が細胞の運命を決定する仕組みを解明

Kanazawa University

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IMAGE: Hypothetical model of NUP62 action in regulating cell fate. * Rho-associated protein kinase (ROCK). A kinase (that is, an enzyme that catalyzes the transfer of phosphate groups) involved in regulating the... view more 

Credit: Kanazawa University

【研究の背景・経緯】

遺伝子情報(DNA)は細胞の性質を決定する生命の設計図であり,DNAは核に存在します。核を覆う核膜には分子輸送をするための核膜孔が存在し,この核膜孔は30種類の分子から成る核膜孔複合体により形成されます。幹細胞が適切に性質を維持し,機能するためには,核膜孔複合体による分子輸送が秩序立って進められることが重要です。また,p63は個体の発生から一生を通じて,体表を覆う多層上皮組織(皮膚,口腔内上皮,食道)の構築・再生に欠かせない転写因子(※1)です。多層上皮組織に由来する扁平上皮がん(SCC:Squamous Cell Carcinoma)では,p63の遺伝子増幅(※2)が起こり,過剰につくられたp63は核内へ移行後,標的遺伝子の発現を誘導することでSCC細胞の悪性化シグナルを活発にします。これまで,p63の活性化する標的遺伝子とこれらの機能については知られていましたが,p63が核内へ移行するメカニズムの詳細は明らかになっていませんでした。

【研究成果の内容】

本研究グループは,多層上皮組織における核膜孔複合体分子の発現様式を解析し,以下のことを明らかにしました。

1.多層上皮組織における核膜孔複合体分子の中で幹細胞の性質維持に関連する分子, NUP62を同定しました。

2.NUP62の発現量を抑制した細胞において,p63の核内移行が有意に遮断されていることを見いだしました(図2(A))。

3.NUP62の発現量を抑制した細胞は増殖能力が低下し,上皮分化遺伝子の発現量が上昇することを明らかにしました(図2(B)(C))。

4.NUP62の発現量を抑制した細胞の遺伝子発現様式をマイクロアレイ法で明らかにし,この遺伝子発現変化に基づくパスウェイ解析の結果から,p63の核内移行にはセリン・スレオニンキナーゼの一つであるROCKキナーゼ(※3)が関与していることが分かりました。

それでは,どのようにROCKキナーゼはNUP62が介在するp63核内移行に関わるのでしょうか。まず,NUP62フラグメントペプチド発現プラスミドベクターの導入実験や免疫沈降法により詳細に解析した結果,p63がNUP62に存在するフェニルアラニン-グリシン(FG)ドメインと結合することは,p63の核内移行に重要であることが分かりました(図3)。次に,ROCKキナーゼはこのFGドメインをリン酸化すること,このリン酸化を受けたFGドメインはp63との結合能力が著しく低下することが分かりました(図3)。本研究から,分化へと方向づけられた幹細胞内で活性化したROCKキナーゼは,リン酸化修飾によりNUP62の機能を弱め,未分化状態の維持に関わるp63の核内輸送を遮断することが分かり,ROCKキナーゼと核膜孔複合体の連携による効率的な細胞分化誘導メカニズムが明らかになりました。

これまで,核内へ運ばれる分子に必要な条件はインポーチン分子(※4)と複合体を形成することでした。今回の研究から,核膜孔複合体は細胞環境を察知することで状態が変化し,インポーチン分子という核内移行ライセンスが破棄され,細胞の運命決定に最適な分子ナノゲートを構築することが明らかにされました。

このような核膜孔複合体分子の状態・機能転換をもたらすメカニズムと選択的な分子輸送との関連性の解明は,高次な細胞機能制御機構の理解を深め,分子輸送関連疾患の病態の理解・治療法解明の基盤となるものです。

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【今後の展開】

本研究により,核膜において分子ナノゲートとして機能する核膜孔複合体分子の性質は,細胞環境に応じて活性化するリン酸化キナーゼにより調整され,細胞の運命を方向づけるユニークな分子輸送場を構築することが明らかになりました。このリン酸化修飾による核膜孔複合体の性質変化は可逆的であるため,特異的リン酸化キナーゼ阻害剤により,人為的に分子ナノゲートを制御し,転写因子の核内移行・遺伝子発現を操作できる可能性を示唆するものであり,分子輸送関連疾患の新たな治療技術への応用が期待されます。

【用語解説】

※1 転写因子
核内DNAへ作用し,標的遺伝子の発現を誘導する分子。

※2 遺伝子増幅
正常な細胞では,父親と母親から1コピーずつの遺伝子を継承する。しかし,がん細胞では頻繁にコピー数の変化が認められ,ある遺伝子が本来のコピー数(2コピー)以上に増加することをいう。

※3 ROCKキナーゼ
特定のアミノ酸配列に存在するセリンおよびスレオニンをリン酸化する分子。ROCKキナーゼの活性化は上皮細胞の分化を誘導することが知られている。

※4 インポーチン分子
核局在信号と呼ばれる特定のアミノ酸配列に結合して,タンパク質を細胞核の中に運び込む役割を担う輸送タンパク質。核膜孔複合体を通過するためのパスポートとして機能する。

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