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研究确定可以帮助预防脑肿瘤发展的分子

University of Portsmouth

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IMAGE: Brain tumor. view more 

Credit: Brain Tumour Research

朴茨茅斯大学脑肿瘤研究中心的研究人员已经确定了负责转移性肺癌细胞与大脑血管结合的分子。

为了使癌细胞进入大脑,它必须首先结合分离血液与脑的血液分离的细胞,所述血液被称为血脑屏障(BBB)。关于与该过程相关的因素的这些信息可以提供一种防止癌细胞结合BBB并跨越脑的方法。

20%〜40%的非小细胞肺癌(NSCLC)发生脑转移。

由研究人员在波士顿大学英国卓越中心的研究人员进行的研究由“脑肿瘤研究”(Brain Tumor Research)资助,研究了NSCLC细胞表面存在的因素。这些细胞在其表面上具有不同的因子,这决定了细胞的“粘性”以及它们是否负责介导结合血管壁的癌细胞。

这些因素之一是称为CD15s的分子。虽然它存在于身体中许多不同类型的细胞上,但是在转移性肿瘤细胞上表达较高的水平,包括从肺扩散的细胞。它只存在于低转移的肺癌细胞中,并且保留在肺内。

科学家们检查了CD15在血管壁上的结合,并确定了另一个称为CD62E的因子。研究人员利用特异性的工具来阻断肿瘤细胞表面的CD15,从而阻止NSCLC细胞附着于血管。他们还使用模拟流经血管的癌细胞的模型,并得到相同的结果。因此,阻断CD15s的粘附性能可能为防止继发性癌症的建立提供了一个工具。

研究合着者和脑肿瘤研究中心主任Geoff Pilkington教授说:“虽然这项工作仍处于早期阶段,但我们已经展示了与肿瘤细胞与血管结合的关键因素,未来药物开发的目标是防止大脑中继发性肿瘤的发展,增加对肿瘤粘连性的理解也有助于开发新的治疗方法来阻止原发性脑肿瘤的发展和传播。“

癌细胞的粘附性在肿瘤的形成和发展中起关键作用。尽管低等级肿瘤细胞非常紧密地结合在一起,但由于肿瘤变得恶性,细胞变得粘连性变差。这对于肿瘤细胞是非常重要的,然后肿瘤细胞扩散到周围的神经组织中。

了解更多关于介导细胞粘附的因素是潜在鉴定新疗法的关键。

脑肿瘤研究主任Kieran Breen博士说:“脑肿瘤杀死了40岁以上的儿童和成年人比任何其他癌症,但只有1%的国家癌症研究支出已经分配给这个毁灭性的我们正在资助英国的重要研究来解决这一情况,并被皮尔金顿教授的研究结果所鼓舞。“

除了起始于大脑的原发性肿瘤之外,源自其他地方并且迁移到大脑的继发性或“转移性”肿瘤一直是这项新研究的重点。继发性脑肿瘤最有可能起因于乳腺癌,肺癌或皮肤癌(黑素瘤)。当他们进入大脑时,它们通常形成多个肿瘤,并且极难治疗。通常情况下,治疗需要全脑放射,毒性极大,平均生存时间仅为诊断3-6个月,少于20%的患者存活超过一年。如果肿瘤更可能扩散到大脑的人可以被确定,研究人员可能能够防止这种情况发生。

该研究发表在“国际分子科学杂志”上。

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